Jean-Louis Le Craver

Contes populaires de Haute-Bretagne

Grâce au travail assidu du conteur Jean-Louis LE CRAVER, ils sont enfin édités ces "contes issus de la tradition populaire de la Baie-du-Mont-Saint-Michel" à la fin du 19ème siècle.

60 merveilles notamment dûes à Virginie DESGRANGES... qui n'avait pourtant que 13 ans en 1881, quand elle écrivit 35 contes entendus dans l'auberge de ses parents à Saint-Georges-de-Gréhaigne (35610) ...

Deux autres jeunes femmes et deux rédacteurs restés anonymes ont noté 19 autres contes sur des cahiers, complétant ainsi la "collecte" impulsée par Oscar HAVARD qui transcrivit lui-même 6 contes recueillis près de trois informatrices plus âgées...

Copyrigth © Dastum, Bertaeyn Galeizz, La Bouèze 2007 ISBN 978-2-9086-0416-0 Livre 13,3 x 20 cm, 436 pages

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Depuis de nombreuses années, tous les spécialistes du conte populaire avaient connaissance de l'existence du fameux "manuscrit Havard", conservé à la Bibliothèque Nationale de France, mais je faisais partie des rares personnes l'ayant consulté. Certes j'ai passé mon enfance à moins de 20 km de là où ont vécu les conteuses, surtout j'avais été sensible aux interpellations de Tony LE MONTREER, le fondateur de la revue locale d'histoire et de folklore "Le Rouget de Dol"... de sorte qu'après mes 1ères démarches en lien avec La Bouèze en 1984, je pris la peine de les recopier manuellement en 2000-2001, à partir des microfilms disponibles à la Bibliothèque Municipale de Rennes. Depuis, j'ai goût à conter plusieurs de ces trésors ! Il s'agit d'un document d'une valeur exceptionnelle qui nous livre pour la première fois des contes dans leur forme originale, tels que notés par les informatrices elles-mêmes, écrivant dans un style visiblement très proche de leur langue parlée et en utilisant une graphie empirique, très phonétique, qui restitue souvent la prononciation et les sonorités propres au gallo (l'autre langue romane de Bretagne). C'est particulièrement vrai pour les 35 contes notés par Virginie. La qualité du contenu et la période de collecte (1881-1882) placent d'emblée ce document au même niveau d'intérêt que les recueils des plus grands "folkloristes" de Bretagne, mais sa forme en fait un véritable trésor linguistique, un document historique unique pour les spécialistes du conte, de la langue gallèse, et de la culture populaire en général. Une part essentielle de l'ouvrage restitue les contes dûs à Virginie, en français, en vis-à-vis du gallo, comme elle les avait naturellement notés.

En plus des 60 contes (merveilleux, religieux, facétieux, contes-nouvelles, légendes), et outre une préface de Nicole BELMONT, Jean-Louis LE CRAVER nous donne des commentaires et informations passionnants, tels que: la recension du "Voyage d’exploration à la recherche des contes populaires" par Oscar HAVARD : périple en Cotentin et Avranchin, puis à l'entrée de la Bretagne-Pays de Dol

les biographies d'Oscar HAVARD et des conteuses : Mmes PELLOUAS, SAUVAGET, CHAPEL, et Melles Virginie DESGRANGES, Françoise THEBAULT et Marie LAINE

des repères quant à la scolarité de cette "époque d'avant l’école obligatoire"

des remarques sur le gallo du canton de Pleine-Fougères en 1881 d’après la graphie de Virginie

la liste des 68 contes-types présentés selon la classification internationale Aarne-Thompson-Uther

Relevé des 60 contes 1. La bête aux sept têtes 2. Conte de Théophile 3. Poulotte et compère le loup 4. Les treize grains de blé noir 5. L’enfant de la fée 6. Le fé Moi-même 7. Vircocolire 8. L’enfant fée 9. Le cadavre effrayant 10. Le couturier béni 11. Carrerouge 12. La sorcière 13. La fève 14. Les trois brigands 15. Jean et Jeanne 16. L’ermite 17. Les trois veaux d’or 18. Pauvre-Bête 19. Le Grand Physicien du monde 20. Fin-Larron 21. Le conte du pape 22. La Belle aux cheveux d’or 23. Remettre sa colère au lendemain 24. Conte de la bête 25. Le chat rouge 26. Le garçon dénaturé 27. La biche 28. Les petits souliers rouges 29. Le conte des chouans 30. La fontaine de Landerneau 31. Le bois de Noëne 32. La Grosse Bedondon 33. Petit-Jean 34. Conte du diable 35. Conte de l’Europe 36. Saint Michel archange et Satan 37. Le moyen de péter au lit 38. Les trois blanchisseuses 39. L’oie sur l’étang 40. La petite anguillette 41. Conte de Jeannette 42. Conte des trois amoureux 43. Conte du lièvre 44. Conte du devin 45. Conte de la fille du roi 46. Conte d’Eugène et des deux princesses : de Florence et d’Eugénie 47. Histoire de voleurs 48. Conte de monsieur Boibaudry et de Duval 49. Conte de Jean-Devin 50. Histoire sur le prêtre de Lourmais 51. Histoire des prêtres de Saint-Wicolas 52. Conte de la princesse et de sa bonne 53. Conte du Corps sans âme 54. Conte de Jean-le-Sot 55. Le conte de Pauvre-Jean 56. Barbe-Bleue 57. Conte de la fille du roi et du chaudronnier 58. La table des fées 59. L’oreille du chat 60. La fille et la bête

Avis aux amateurs: les manuscrits recèlent aussi quelques 100 chansons tout aussi intéressantes, et des histoires de vie !